西夏文佛经———我国活字印刷术的历史见证

  在随后对其中的西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》进行深入研究时,牛达生发现,它竟是世界现存最早的木活字印刷品。牛达生的这一发现,不仅印证了宋代科学家沈括关于毕昇发明活字印刷术的记载,而且将我国使用木活字印刷技术的历史提前了100多年,进而有力地捍卫了我国印刷术的发明权。西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》西夏文佛经完本《吉祥遍至口和本续》是西夏也是世界上现存最早的木活字版印本实物,由此修正了长期以来学术界认为木活字是元代科学家王祯发明的说法,证明王祯编纂的《活字印书法》中造字、排版、印刷的工艺流程,早在西夏时期。人民教育出版社出版的初中课本《中国历史》下册,在介绍了毕昇发明的泥活字印刷术后,写道:“考古学家发现了西夏时期的木活字印本,这是已知最早的活字印刷品。

  1990年11月,坐落在贺兰山拜寺口沟内深处的拜寺口西夏方塔被不法分子炸毁,成为废墟。得知消息后,宁夏文物管理部门立即组织专家赶赴现场,对毁坏的方塔进行清理。在清理过程中,宁夏考古专家牛达生研究员发现了大量包括西夏文佛经在内的文物。在随后对其中的西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》进行深入研究时,牛达生发现,它竟是世界现存最早的木活字印刷品。作为中国古代四大发明之一,活字印刷术是中国对世界文明的重要贡献。北宋科学家沈括在《梦溪笔谈》中记载,北宋布衣毕昇发明了泥活字印刷术。长期以来,活字印刷术的实物一直没有被发现。牛达生的这一发现,不仅印证了宋代科学家沈括关于毕昇发明活字印刷术的记载,而且将我国使用木活字印刷技术的历史提前了100多年,进而有力地捍卫了我国印刷术的发明权。西夏文木活字印刷实物的出土,对中国印刷史,尤其是活字印刷史的研究具有重要的历史价值。

  1996年11月,文化部在北京为牛达生的研究成果举行了鉴定会,国内著名专家一致肯定了牛达生的研究成果。1997年6月,牛达生因此获得了毕昇奖。牛达生的这一发现为活字印刷最早出现在中国找到了确凿的证据,为此,牛达生被媒体称为“改写印刷史的人”。

  西夏文佛经《吉祥遍至口和本续》西夏文佛经完本《吉祥遍至口和本续》是西夏也是世界上现存最早的木活字版印本实物,由此修正了长期以来学术界认为木活字是元代科学家王祯发明的说法,证明王祯编纂的《活字印书法》中造字、排版、印刷的工艺流程,早在西夏时期,就已经出现且广泛使用。西夏文木活字佛经的出土,还证明了活字印刷术在由中国向西方传播的过程中,西夏起了不可或缺的桥梁作用。《吉祥遍至口和本续》是译自藏文的藏传佛教密宗经典,是藏传佛教密宗经典中最早的印本。由此揭示出西夏佛教与藏传佛教、西夏文化与吐蕃文化的密切关系。

  2006年底,宁夏文物工作者在位于宁夏银川市以西30公里处的贺兰山东麓山嘴沟石窟中,惊喜地发现西夏时期的佛经文献两卷,其中一卷之末页有6行题款,记录了参加印刷该经的人名及其工作分工,如“印面校者”“印取字者”“作者兼丁者”等,它们的印刷特点很接近国家图书馆藏的西夏泥活字印刷的佛经,专家认为是新发现的西夏泥活字印本。到目前为止,已发现的西夏活字印刷品至少有7种,共数十卷册。其中有泥活字印刷品,也有木活字印刷品;有世俗文献,也有佛教文献。西夏的活字印刷品是世界上现存最早的活字印本。人民教育出版社出版的初中课本《中国历史》下册,在介绍了毕昇发明的泥活字印刷术后,写道:“考古学家发现了西夏时期的木活字印本,这是已知最早的活字印刷品。”它们的发现地址都在银川市境内。